Cuando dije en el salón de belleza que iba a publicar un libro sobre ausencia paterna, seis mujeres me preguntaron: "¿Vas a incluir a los que tenemos en casa, pero no hacen nada con los muchachos?" ¡Claro que sí! Los estudios existentes se concentran en la ausencia física del padre, pero millones de padres que viven con sus hijos o están cerca de ellos, no comparten las responsabilidades. Hay una nueva generación que está aprendiendo a involucrarse, pero no componen la mayoría. Y detrás de cada padre de estos, hay una mujer sobrecargada.

Entre los padres presentes ausentes, como yo les llamo, identifiqué los siguientes prototipos. Te los presento, a ver si los reconoces. Unos son educables y de otros hay que correr...en dirección contraria.

El que abandona
Este espécimen tiene dos variantes: el que abandona a la futura madre tan pronto ella le anuncia el embarazo y el que desaparece de su vida después, cuando ella menos se lo espera. Obviamente no tiene sentido de compromiso. Tal vez consigas una pensión alimentaria que vas a tener que perseguir. A veces quieres ilusionarte con que el hombre cambiará de opinión o justificas su conducta, pero esta te debe hablar por sí sola. No tienes mucho qué esperar.

El que se divorcia de los hijos
Se divorció de la madre de sus hijos y se dio por divorciado también de los hijos. Si a la fuerza recuerda la pensión alimentaria, olvida las visitas paterno-filiales. A menudo se olvida de ambas obligaciones. No se interesa ni siquiera por los cumpleaños ni las actividades importantes. Las pocas veces que ve a los hijos juega el papel de víctima e indispone a los hijos con su madre, echándole la culpa a ella por su falta de visitas. Entonces te toca a ti apoyar, sanar las heridas, demostrar lo contrario y esperar que el tiempo haga ver a tus hijos quién es quién. Mientras tanto, no les hables mal de él a tus hijos, pero tampoco les hables bien ni lo justifiques. Aunque tus hijos sufran, déjalos que vean la verdad por ellos mismos.

El abusador
Los hijos quisieran que se fuera de la casa. A veces su esposa lo reconoce como lo que es y se defiende, pero con frecuencia entra en negación y miedo, y le permite destruir el presente y el futuro de ella y de sus hijos. Si cuando eran novios, no te diste cuenta de lo que este hombre era, sálvate y salva a tus hijos a tiempo. El cementerio y el mundo de mujeres heridas emocionalmente están llenos de aquellas que pensaron que "él no es capaz de tanto".

El que tiene las prioridades equivocadas
Siente y actúa como soltero. No internalizó ni el matrimonio ni el compromiso de ser padre, ni admite que su vida cambió. Insiste en hacer su vida porque el hijo es tuyo. Te conviertes en "baby sitter" de tu propio hijo mientras él la pasa bien. Proclama su paternidad a los cuatro vientos, pero es incapaz de cargar al bebé ni de ir a la escuela de sus hijos. A tiempo, podría ser educable y recapacitar con los consejos de una figura de respeto, mucha paciencia y contigo como entrenadora inteligente.

El proveedor financiero... solamente
Aprendió en su casa que lo más importante o lo único que tiene que hacer un padre es proveer. Quizás hubo escasez en su casa y quiere asegurarse de que sus hijos no la tengan. Trabaja afanosamente para su familia y se asegura de que no falta nada. Pero sus hijos apenas lo ven, no tiene tiempo ni energía para participar en las actividades escolares ni ayudar en las tareas...ni siquiera para compartir cuando está en la casa. Hasta piensa que no lo tiene que hacer y que ese es territorio de mami. Dependiendo de las razones de su empeño, es un buen candidato para que entienda las recompensas de ser un padre que dedique tiempo y afecto además del dinero. Por otra parte, en tiempos cuando hay tantos varones evadiendo responsabilidades, yo sugiero paciencia con los que se ocupan de la provisión económica.

El inexpresivo
Puede ser buenísimo y tener unos sentimientos hermosos por sus hijos y por ti. Tal vez tú lo aceptas y lo entiendes, pero los niños no. Este es el padre a quien hay que adivinar porque su rostro no expresa nada ni positivo ni negativo. Crea en sus hijos mucha inseguridad. Al menos en apariencia, está emocionalmente ausente. Si tiene otras buenas cualidades que tú viste cuando lo escogiste, conversa con él y ayúdalo a hacer cambios en su estilo de relacionarse con sus hijos.

El ignorante
Se convirtió en padre y no tiene idea de lo que eso conlleva. No le enseñaron en su hogar o no tuvo un buen modelo de padre. Igual que el anterior, piensa en las cualidades que te llevaron a pensar que sería un buen esposo y padre de tus hijos, y entusiásmalo para que aprenda. Hay libros, videos, buenos padres entre sus amigos y estás tú para guiarlo. Si te das cuenta de su ignorancia al inicio de tu embarazo, involúcralo en todo el proceso. Mi lema es: "Si gozó creando, que goce criando".

El sicótico
Pertenece a la oficina de un buen psiquiatra o a una clínica siquiátrica; no a tu casa. Las mujeres somos rescatistas y cuando amamos no queremos ver conductas ni expresiones que son evidencia de problemas de salud mental. Todavía la falta de salud mental es un estigma del cual queremos proteger a los que amamos, a riesgo del resto de la familia. Sin embargo, no le hacemos ningún favor. El enfermo mental es incapaz de se un buen padre y es una amenaza para los hijos en más de un sentido. Necesita una ayuda que tú no le puedes dar porque eres esposa, no profesional de la conducta. Si tus hijos tienen este padre, resuelve este problema.

Has visto que los hombres que pueden convertirse en muy buenos padres requieren la ayuda y la paciencia de su esposa o pareja. Y decimos ¿por qué siempre tengo que ayudar yo? Porque te conviene. A los hijos se les ama, pero dan mucho trabajo. Si sigues pensando que escogiste bien a tu pareja, te conviene a que comparta todas las responsabilidades y alegrías de los hijos de ambos. Vale el esfuerzo invertir energía en ayudarlo porque entre dos, la carga es más liviana.

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